(Segunda parte)

Por: Ernesto Donan

¿Dónde está el gobierno federal de Canadá sobre un impuesto al carbono?

Con el fin de cumplir con el compromiso de Canadá bajo los objetivos de emisiones del Acuerdo de París, el gobierno federal estableció un impuesto al carbono, que exige que los precios del carbono comiencen a un impuesto mínimo de $ 10 por tonelada este año, y aumenten en $ 10 por año hasta que alcance los $ 50 por tonelada en 2022. Según el plan, las provincias que no tienen su propio impuesto al carbono para 2019 tendrán un impuesto mandado por el gobierno federal.

Los críticos han señalado que el impuesto propuesto es demasiado bajo para hacer una diferencia sustancial, y mucho menos para salvar el medio ambiente del desastre previsto por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU. Sin embargo, Sara Hastings-Simon, miembro senior del Instituto Pembina, un grupo de expertos en energía dice que estamos en medio de una “transición energética” y que debemos buscar soluciones a corto, mediano y largo plazo. Con el fin de que el impuesto sea políticamente aceptable y ayude a las industrias pesadas de carbono con el cambio, puede ayudar a que el impuesto inicialmente sea bajo.

“¿Es suficiente cumplir nuestro compromiso en el Acuerdo de París? Probablemente no, pero este amplio impuesto federal sobre el carbono es algo que nadie más está haciendo “, dice Gulati. “No veo ningún valor de ese argumento que diga que no tiene sentido si el impuesto es demasiado bajo. Simplemente tienes que empezar “.

¿Qué significa un impuesto al carbono para los consumidores canadienses?

Los consumidores no tendrán que pagar un impuesto directamente (las corporaciones y las empresas lo hacen), pero enfrentarán precios más altos por los bienes y servicios de las industrias que emiten mayores gases de efecto invernadero. Por ejemplo, el gas verá un aumento de los precios de 4.4 centavos por litro en abril de 2019, un recargo que se proyecta en 11 centavos por litro para abril de 2022 a medida que el impuesto sobre el carbono aumenta gradualmente. La política federal de respaldo al impuesto al carbono ayudará a contrarrestar este costo con un reembolso anual general a los hogares canadienses basado en los gastos promedio de una provincia y dividido en partes iguales en todos los ámbitos.

¿Qué hacen los líderes políticos que se oponen al plan del impuesto al carbono para luchar contra el cambio climático?

El líder conservador Andrew Scheer y los premieres Scott Moe de Saskatchewan, Brian Pallister de Manitoba y Doug Ford de Ontario están en contra del impuesto federal sobre el carbono, aunque dicen que sí tienen planes para combatir las emisiones de carbono. Scheer ha dicho que no cree que los impuestos al carbono “tengan un efecto directo” en la reducción de las emisiones, y que el plan ambiental de su partido está próximo.

¿Cómo se desarrollará esto en las elecciones federales de 2019?

Los liberales apoyan un impuesto al carbono. El Partido Verde también está muy a favor de este impuesto, pero Elizabeth May lo ha considerado insuficiente para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París. Tanto su partido como Jagmeet Singh del NDP han criticado el liderazgo impositivo del carbono del primer ministro Justin Trudeau, por “otorgar subsidios y exenciones fiscales a los mayores contaminadores”, según Singh.

Estas preocupaciones se derivan de un plan federal en el que los grandes emisores de gases de efecto invernadero, como las centrales eléctricas y las refinerías, obtendrían subsidios para ayudar a reducir sus costos de impuestos al carbono. (Sin esos subsidios, según la lógica, los grandes emisores se retirarían para los países con menos supervisión ambiental).

Para los conservadores, Scheer ha planteado las mismas preocupaciones sobre los grandes contaminadores que Singh. Y le dijo a Chatelaine a principios de este año que no “cree en” un impuesto al carbono. “Aquellos que abogan por ello están abandonando su responsabilidad de tomar medidas significativas. “Nuestro plan integral incluirá una serie de principios, y presentaremos nuestro enfoque ambiental en un futuro cercano”, dijo Scheer.

En cuanto a Maxime Bernier y su Partido Popular de Canadá, ha dejado muy claro que no respalda un impuesto al carbono. En una entrevista de CTV fue incluso más lejos y dijo: “Mi partido no hará nada respecto al cambio climático porque [el] medio ambiente es una jurisdicción compartida. Las provincias tienen programas para eso y por eso dejaré que las provincias decidan qué quieren hacer para combatir el cambio climático “.

Las elecciones federales están programadas para este otoño, y las encuestas han encontrado que los votantes ven el cambio climático como su tercera preocupación más grande después de Donald Trump y el sistema de atención médica. El clima extremo también se clasifica como una de las principales preocupaciones. En una encuesta nacional de Clean Energy Canada-Abacus Data, el 34% de los encuestados dijo que el precio de la contaminación “debe ser” en un plan climático y el 44% dijo que el precio “idealmente debería estar” en el plan. En el futuro, los votantes deberán tener cuidado y mirar más allá del ruido partidista en busca de políticas que realmente hagan una diferencia.

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