Thursday, January 20, 2022
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Pfizer idea pastilla contra el COVID-19

La nueva píldora contra el COVID-19 de Pfizer reduciría en un 90% el riesgo de hospitalización y muerte causado por el virus.

Rodrigo Díaz M.

Pfizer Inc. anunció que su píldora antiviral experimental contra el COVID-19 reduciría las tasas de hospitalización y posibilidades de muerte en casi un 90%, ya que el fabricante de medicamentos se une a la carrera por llevar al mercado estadounidense el primer medicamento fácil de usar contra el coronavirus.

En la actualidad, todos los tratamientos contra el COVID-19 utilizados en los Estados Unidos requieren una vía intravenosa o una inyección.

La píldora contra el COVID-19 de la competencia, Merck, ya está siendo revisada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) tras mostrar unos prometedores resultados iniciales, y el Reino Unido ya se convirtió en el primer país en aprobarla.

Pfizer aún no ha presentado el medicamento antiviral a Health Canada para su aprobación reglamentaria. Sin embargo, el regulador federal ha recibido una solicitud para la píldora de Mereck y todavía está revisando los datos.

Pfizer dijo que solicitará a la FDA y a los reguladores internacionales que autoricen su píldora lo antes posible, después de que expertos recomendaran detener el estudio de la empresa por la solidez de sus resultados. Una vez que Pfizer lo solicite, la FDA podría tomar una decisión en semanas o meses.

Los investigadores de todo el mundo se han apresurado a encontrar una píldora contra la COVID-19 que pueda tomarse en casa para aliviar los síntomas, acelerar la recuperación y reducir la presión a los hospitales.

Pfizer publicó los resultados preliminares de su estudio, en el que participaron 775 adultos. Los pacientes que tomaron el fármaco de la empresa junto con otro antiviral experimentaron una reducción del 89% en su tasa combinada de hospitalización o muerte al cabo de un mes, en comparación con los pacientes que tomaron una píldora ficticia.

Menos del 1% de los pacientes que tomaron el fármaco necesitaron ser hospitalizados y nadie murió. En el grupo de comparación, el 7% fue hospitalizado y hubo siete muertes.

Los participantes en el estudio no estaban vacunados, tenían síntomas leves o moderados de COVID-19 y se consideraban de alto riesgo de hospitalización debido a problemas de salud como la obesidad, la diabetes o las enfermedades cardíacas. El tratamiento comenzó entre tres y cinco días después de los síntomas iniciales, y duró cinco días.

Pfizer informó de pocos detalles sobre los efectos secundarios, pero dijo que las tasas de problemas eran similares entre los grupos, en torno al 20%.

Un grupo independiente de expertos médicos que supervisó el ensayo recomendó detenerlo antes, procedimiento habitual cuando los resultados provisionales muestran un beneficio tan claro. Los datos aún no se han publicado para su revisión por parte de terceros, el proceso normal para examinar nuevas investigaciones médicas.

Los máximos responsables sanitarios de los Estados Unidos siguen insistiendo en que la vacunación seguirá siendo la mejor forma de protegerse contra el COVID-19. Sin embargo, dado que decenas de millones de adultos siguen sin vacunarse, los tratamientos eficaces y fáciles de usar serán fundamentales para frenar futuras olas de infecciones.

La FDA ha fijado una reunión pública a finales de este mes para revisar la píldora de Merck, conocida como molnupiravir. La empresa informó en septiembre de que su medicamento reducía las tasas de hospitalización y muerte en un 50%. Los expertos advierten que no se deben comparar los resultados preliminares debido a las diferencias entre los estudios.

Aunque la píldora de Merck está más avanzada en el proceso de regulación en Estados Unidos, el fármaco de Pfizer podría beneficiarse de un perfil de seguridad más familiar para los reguladores.

Mientras que las mujeres embarazadas fueron excluidas del ensayo de Merck debido al riesgo potencial de defectos de nacimiento, el fármaco de Pfizer no tuvo ninguna restricción similar. El fármaco de Merck actúa interfiriendo en el código genético del coronavirus, un enfoque novedoso para desbaratar el virus.

El fármaco de Pfizer forma parte de una familia de fármacos antivirales con décadas de antigüedad conocida como inhibidores de la proteasa, que revolucionó el tratamiento del VIH y la Hepatitis C. Los fármacos bloquean una enzima clave que los virus necesitan para multiplicarse en el cuerpo humano.

Estados Unidos ha aprobado otro medicamento antiviral para el COVID-19, el remdesivir, y ha autorizado tres terapias de anticuerpos que ayudan al sistema inmunitario a combatir el virus, pero tienen que ser administrados por vía intravenosa o inyectados en hospitales o clínicas.

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