Sunday, August 14, 2022
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Paramédicos en Canadá se encuentran sobresaturados

Los paramédicos de todo Canadá se esfuerzan por responder a las llamadas de emergencia y proporcionar una atención oportuna, pero en muchos casos no ha sido posible.

Rodrigo Díaz M.

Los paramédicos de toda Canadá están teniendo dificultades para responder a las llamadas de emergencia y prestar atención debido a la escasez de personal y a la saturación de los hospitales.

En muchas regiones de Canadá, las personas que llaman al 911 se enfrentan a largos retrasos, a veces de horas, para recibir las ambulancias, y a otros retrasos una vez que llegan a los hospitales. En otros casos, simplemente no hay nadie disponible para atender la emergencia.

Pierre Poirier, jefe del Servicio Paramédico de Ottawa, dijo que los eventos de “nivel cero” (momentos en los que no hay paramédicos disponibles para responder a las llamadas) han aumentado a un ritmo alarmante en los últimos meses. Ha habido más de 750 eventos de nivel cero en la ciudad en lo que va del año, en comparación con alrededor de 400 en 2019.

La duración de los eventos de nivel cero también ha ido en aumento, dijo, con el más largo alcanzando casi 10 horas consecutivas.

Mientras que los despachadores están clasificando las llamadas, dando prioridad a las emergencias médicas más graves, la presión sobre los servicios paramédicos está teniendo un efecto en todo Canadá.

En Montreal, a principios de este mes, una mujer de 91 años que se había lesionado una pierna murió durante las siete horas de espera de una ambulancia. También este mes, en Ottawa, una mujer de 75 años que se rompió la cadera tuvo que esperar seis horas con intensos dolores antes de que llegara una ambulancia.

Los expertos en salud afirman que estos problemas no son nuevos y que llevan años llamando la atención sobre el desbordado sistema. Pero la pandemia de COVID-19 ha traído consigo retos adicionales que están llevando a muchas partes del sistema más allá del punto de ruptura.

Parte del problema es que muchos servicios de urgencias de Canadá se ven obligados a cerrar sus puertas durante horas o días debido a la escasez de personal. A menudo son el resultado de que los médicos y las enfermeras hayan dado positivo en la prueba del COVID-19 y tengan que aislarse en casa, pero la escasez se ve agravada por las vacaciones y el agotamiento laboral.

La falta de personal médico ha hecho que los paramédicos tengan que recorrer distancias más largas hasta los centros de salud que a menudo están desbordados de pacientes. Como resultado, los paramédicos deben esperar horas con los pacientes hasta que puedan ser dados de alta con seguridad o transferidos al cuidado de una enfermera o un médico.

“Los retrasos en las altas médicas son extraordinarios”, afirmó Darryl Wilton, presidente de la Asociación de Paramédicos de Ontario. “Nunca he visto nada parecido y llevo 25 años en esto”.

Wilton dijo que algunos paramédicos están pasando turnos enteros a la espera de dar de alta a los pacientes, sólo para ser relevados por las nuevas tripulaciones, que deben permanecer hasta que los miembros del personal del hospital estén libres para tomar el relevo.

La situación es similar en Nova Scotia. Allí, según Kevin MacMullin, gerente de negocios del Sindicato Internacional de Ingenieros Operativos Paramédicos Local 727 de Nova Scotia, los retrasos en las altas son un 30% más largos que antes de la pandemia y los paramédicos se esfuerzan por responder a las llamadas.

“Es un poco devastador estar atrapado en el hospital sabiendo que hay llamadas que no pueden atender”, dijo el Sr. MacMullin.

Steven Skoworodko, presidente de Servicios Paramédicos de Saskatchewan, dijo que el número de llamadas atendidas por los paramédicos ha aumentado significativamente este año y está contribuyendo al agotamiento entre los paramédicos y el personal del hospital.

“Es un momento difícil para todos”, dijo, y añadió que el nivel de llamadas de emergencia no tiene precedentes en sus 27 años de carrera. “Nunca hemos visto el tipo de presión sobre el sistema sanitario que estamos viendo ahora”.

Ryan Woiden, presidente del sindicato de paramédicos MGEU Local 911 de Winnipeg, se mostró de acuerdo. Dijo que la intensidad de los turnos de los paramédicos está ahuyentando nuevas contrataciones, que se necesitan desesperadamente.

“Creo que lo importante aquí no es sólo el alto volumen de llamadas, sino el tipo de llamadas y la incapacidad de un paramédico o un despachador de descomprimirse”, dijo.

Woiden elogió las nuevas iniciativas en Manitoba que utilizan lo que se conoce como “paramédicos comunitarios” para aliviar la presión sobre los paramédicos y ayudar a la gente a evitar los viajes al hospital.

Los paramédicos comunitarios son personas con formación de paramédico que pueden responder a las llamadas a domicilio en vehículos normales cuando no es necesaria una visita a urgencias.

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