Rodrigo Díaz M.

La Alianza Canadiense de Camiones está llamando a todos los niveles del gobierno para proteger a los trabajadores inmigrantes del abuso.

Esta declaración viene luego de que se sacara a la luz pública un informe de investigación del periódico canadiense Globe and Mail en el que se alega que los consultores de inmigración y las compañías de transporte en British Columbia estaban haciendo que los trabajadores extranjeros temporales pagaran miles de dólares a cambio de trabajos de conducción de semirremolques, una práctica que es ilegal.

El informe encontró que muchos tenían poca o ninguna experiencia en la conducción de tales vehículos y sus cargas pesadas, especialmente en condiciones invernales con hielo o nieve, y la explotación en forma de pagos insuficientes y/o largas horas de trabajo eran comunes.

Los trabajadores extranjeros entrevistados dijeron que cumplieron con las condiciones para solicitar la residencia permanente canadiense.

La investigación de Globe and Mail comenzó a raíz de un accidente en el que un semirremolque cargado conducido por un conductor sin experiencia de la India chocó contra un autobús que transportaba a un equipo de hockey de Humboldt, Saskatchewan, matando a 16 personas.

Jaskirat Singh Sindu, que vino a Canadá como estudiante, está cumpliendo una condena de ocho años de prisión por el incidente, y será deportado a la India cuando sea puesto en libertad.

La Alianza Canadiense de Transporte por Carretera (Canadian Trucking Alliance) señaló el papel fundamental que desempeñan los conductores inmigrantes en el sector del transporte por carretera de Canadá, que tiene una de las tasas de vacantes de empleo más altas del país, con un 6,6%, y se estima que hay 20 mil puestos sin cubrir.

“La respuesta no es detener los programas federales/provinciales de inmigración”, declaró la Alianza. “Hay demasiados conductores comerciales que pasan por varios programas que son empleados por transportistas que cumplen con la ley y son éticamente responsables que se enfrentan a una escasez de conductores”.

Más bien, la Alianza hizo un llamado al gobierno canadiense “para crear programas de confianza, efectivos para los empleadores”.

“Los programas de inmigración actualmente en vigor deben asegurar que las empresas participantes cuenten con las normas requeridas en materia de capacitación, medio ambiente, equipamiento, salud y seguridad antes de que puedan participar en dichos programas.

“Para proteger a los trabajadores de los abusos, y al mismo tiempo apoyar la economía canadiense, es imperativo que nuestros nuevos y valiosos inmigrantes terminen con la mayoría de las flotas responsables que operan en Canadá”.

Después de la tragedia de Humboldt, la Alianza Canadiense de Camiones desarrolló un plan de acción para abordar a las compañías de camiones que no cumplen con las normas y mejorar la supervisión por parte de las autoridades provinciales de seguridad y las agencias reguladoras federales.

“En pocas palabras, es demasiado fácil crear una empresa de transporte por carretera en Canadá; y una vez en el sector, no es complicado para estos transportistas inescrupulosos pasar por debajo del radar regulatorio y evitar la aplicación de la ley y las sanciones”, dice la declaración.

La Alianza dijo que espera tener un plan de trabajo final de regulación entre la industria y el gobierno para principios de 2020 que incluya requisitos de entrada más estrictos y un mejor control de los transportistas existentes.

La Alianza también pidió al gobierno federal que tomara medidas inmediatas contra lo que dice es una “estafa de clasificación errónea” llamada Driver Inc.

En este modelo de negocio, los conductores son tratados como contratistas independientes, lo que, según la Alianza, permite a los “propietarios de flotas sin principios” “robar” a los conductores sus derechos de salud y seguridad y los expone a importantes sanciones fiscales.

“La Alianza continuará trabajando con el Gobierno de Canadá y todas las provincias para asegurar que los infractores graves reciban la atención que necesitan y que nuestros programas de inmigración crezcan para satisfacer las necesidades de flotas responsables para que los futuros camioneros que vengan a Canadá para una vida mejor nunca tengan que experimentar tratamientos aborrecibles desde el punto de vista de la seguridad y el trabajo”.

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