Rodrigo Díaz M.

Intensas negociaciones entre bastidores continuarán hoy entre los partidos políticos federales sobre cómo debe funcionar el Parlamento mientras se prolonga la crisis del COVID-19.

La Cámara de los Comunes, que ha sido suspendida en gran parte desde mediados de marzo, reanudará sus operaciones normales el lunes.

Pero si esa normalidad dura más de unas pocas horas dependerá del resultado de las conversaciones entre los líderes de los partidos de la Cámara, que se espera continúen durante el fin de semana y posiblemente hasta el lunes por la mañana.

El mes pasado, los liberales y los partidos de la oposición se unieron para rechazar un intento conservador de exigir múltiples sesiones en persona de los Comunes cada semana, con una lista reducida de diputados presentes físicamente en la cámara.

En su lugar, acordaron crear un comité especial COVID-19 como una especie de sustituto de los Comunes.

Se ha reunido en la cámara de los Comunes una vez por semana en persona, con menos de tres docenas de diputados presentes, y dos veces por semana virtualmente, lo que ha dado a los 338 diputados la oportunidad de participar sin riesgo de propagar el mortal coronavirus.

Pero ese acuerdo expira el lunes y cómo los Comunes continuarán después de eso es el tema de las negociaciones.

El primer ministro Justin Trudeau y sus ministros están tomando un descanso este fin de semana de lo que se ha convertido en su rutina diaria de información sobre la pandemia.

Los liberales proponen continuar con el comité COVID pero con un cambio. Quieren que las reuniones sean un híbrido entre presenciales y virtuales, con un pequeño número de parlamentarios en los Comunes y otros que participen simultáneamente a través de dos grandes pantallas de video.

Sin embargo, los conservadores se han quejado de que les impide hacer preguntas al gobierno sobre cualquier otra cosa que no sea la pandemia, aunque en realidad esa regla no se ha aplicado de manera consistente.

El líder conservador Andrew Scheer pidió el viernes que la Cámara de los Comunes reanude su horario normal de trabajo cinco días a la semana, aunque con no más de 50 diputados sentados en la cámara en un momento dado para respetar los protocolos de salud pública sobre el distanciamiento físico.

Mientras los Comunes reanuden su programa normal, Scheer dijo que su partido está abierto a la idea de sesiones híbridas.

Hay un gran obstáculo para que los Comunes reanuden su actividad normal: la cámara no ha resuelto cómo permitir que los diputados que no están en los Comunes voten electrónicamente y no todos los partidos están convencidos de que sea una buena idea.

Hasta que esto se resuelva, sólo el pequeño número de diputados que se encuentran en la cámara podrá emitir votos, lo que podría violar uno de los privilegios parlamentarios más básicos para la gran mayoría de los diputados que se verían impedidos de levantarse y ser contados.

Los votos no son un problema con el arreglo del comité COVID, que proporciona tiempo para largas sesiones de preguntas y respuestas, declaraciones y presentación de peticiones, pero poco más.

Según el acuerdo alcanzado el mes pasado, cada miércoles después de que el comité termine, el gobierno puede, si es necesario, pedir al pequeño número de diputados en la cámara que se reúna de nuevo en una sesión de la Cámara de los Comunes para considerar la legislación de emergencia relacionada con la pandemia.

La Cámara de los Comunes se ha reunido tres veces desde mediados de marzo para hacer justamente eso, con el gobierno negociando cada vez un consentimiento unánime por adelantado para permitir que la legislación pase en cuestión de horas sin necesidad de una votación registrada.

Hasta que se resuelva el tema de la votación electrónica, el líder de la Cámara del NDP, Peter Julian, ha sugerido que las reuniones del comité de COVID híbrido son probablemente la mejor manera de proceder para el próximo mes más o menos.

El líder del Bloque Quebequense Yves-Francois Blanchet acordó que la ruta más fácil sería continuar con el modelo de comité COVID, quizás en un formato híbrido. Pero estableció una serie de condiciones que deben cumplirse para obtener el apoyo del Bloc.

Entre otras cosas, quiere que el gobierno cumpla con los compromisos previos de ofrecer incentivos a los beneficiarios de las prestaciones de ayuda de emergencia para que acepten los puestos de trabajo disponibles y más apoyo financiero no reembolsable para ayudar a las pequeñas empresas a pagar sus gastos fijos.

El Bloque también quiere que los diputados se sienten por lo menos cuatro semanas durante el verano y que el gobierno fije una fecha en junio para entregar una actualización económica.

Si esas condiciones no se cumplen, Blanchet advirtió que su partido apoyará el intento conservador de reanudar las operaciones normales de los Comunes.

Si todas las partes se ponen de acuerdo durante el fin de semana sobre cómo proceder, la reanudación del lunes podría ser breve, sólo lo suficiente para buscar el consentimiento unánime para una moción que establezca cómo la cámara, o el comité COVID, operará en el futuro.

Si uno o más partidos de la oposición rechazan el consentimiento unánime, los liberales podrían presentar una moción que establezca el enfoque preferido del gobierno. Sin embargo, como sólo tienen una minoría de escaños, los liberales necesitarían el apoyo de al menos uno de los principales partidos de la oposición para aprobar la moción.

Salvo eso, los Comunes reanudarían su rutina normal a partir del lunes.

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