Rodrigo Díaz M.

Con la campaña electoral federal en marcha, muchos tienen dudas sobre cómo la votación del 21 de octubre podría afectar el sistema de inmigración de Canadá.

Una forma de responder a esta pregunta es evaluar la historia reciente para tener una idea de cómo podría ser el sistema de inmigración de Canadá en los próximos años.

Las encuestas de opinión pública muestran que los liberales y los conservadores están muy parejos estas elecciones.

Basándose en sus políticas de inmigración que datan de finales de la década de 1980, es razonable inferir que los principales componentes del sistema de inmigración permanecerán estables después del 21 de octubre con cualquiera de las dos partes que gane las elecciones.

El ingreso de inmigrantes en Canadá está a punto de mantenerse por encima de los 300 mil por año, independientemente del resultado de las elecciones.

Desde finales de la década de 1980, cuando los conservadores decidieron duplicar los niveles de inmigración a más de 200 mil recién llegados anualmente, ambos partidos han utilizado su tiempo en el poder para continuar con la política de aumentar los niveles de inmigración.

Esto se debe al consenso bipartidista de que se necesitan altos niveles de inmigración para aliviar la presión económica y fiscal causada por el envejecimiento de la población canadiense y la baja tasa de natalidad.

Cuando gobernaron por última vez, entre 2006 y 2015, los conservadores aumentaron constantemente los niveles de inmigración a unos 260 mil recién llegados al año, en comparación con los aproximadamente 225 mil recién llegados que los liberales acogieron cada año entre 1996 y 2005.

Sin embargo, la principal diferencia hoy en día es que la tasa de jubilación de Canadá se está acelerando debido a que más de 9 millones de personas están a punto de alcanzar la edad de jubilación (65 años) en la próxima década.

Esto significa que la necesidad de mantener altos niveles de inmigración es aún más importante para la economía de Canadá que en el pasado.

Un área notable de divergencia entre las dos partes se refiere a la composición de los recién llegados de Canadá.

Bajo el anterior gobierno conservador, alrededor del 63% de los inmigrantes canadienses llegaron bajo la clase económica, el 27% bajo la clase familiar y el 10% como refugiados.

Desde 2015, los liberales han hecho mayor hincapié en la clase de refugiados, aumentando su participación hasta aproximadamente el 15%, y reduciendo la participación de la clase económica hasta aproximadamente el 58% (sin modificar la participación de la clase familiar).

Según el Plan de Niveles de Inmigración 2019-2021 de Canadá, los liberales pretenden mantener esta composición durante al menos los próximos dos años.

Basándose en su historial de cuándo gobernaron por última vez y en sus declaraciones públicas, los conservadores probablemente aumentarían la participación de la clase económica por encima del 60%, al tiempo que reducirían la participación de la clase de refugiados.

La plataforma oficial de la campaña de los conservadores, por ejemplo, afirma que “salvaguardarán y enfatizarán la inmigración económica” si ganan las elecciones.

Ambas partes han supervisado un aumento masivo de la financiación de los asentamientos en Canadá en los últimos 20 años. Los fondos se destinan a servicios que ayudan a los recién llegados a integrarse en la economía y la sociedad canadienses, como la capacitación en inglés y francés y el apoyo al empleo.

El monto total del acuerdo federal asciende ahora a unos 1.500 millones de dólares anuales, lo que representa un aumento de cinco veces en comparación con el año fiscal 2000-2001.

Los liberales iniciaron la política de aumentar la financiación de los asentamientos a principios del milenio, que los conservadores continuaron durante sus nueve años en el poder.

Ambas partes están preparadas para mantener altos niveles de inmigración, lo que sugiere que la financiación de los asentamientos no se verá afectada en gran medida.

Los conservadores están haciendo campaña para equilibrar el presupuesto federal dentro de los cinco años siguientes a la toma del poder, lo que puede dar lugar a preocupaciones de que se recorten los apoyos a los asentamientos.

Sin embargo, vale la pena considerar que los conservadores aumentaron la financiación de los asentamientos incluso cuando equilibraron el presupuesto que condujo a las elecciones de 2015.

No cabe duda de que los liberales y los conservadores difieren en cuestiones sustantivas de inmigración, como la política de ciudadanía y la forma de tramitar las solicitudes de asilo. Pero en su mayor parte, tienen mucho más en común en materia de inmigración de lo que se puede pensar.

Esto nos lleva a creer que el sistema de inmigración de Canadá continuará el patrón de las últimas décadas que ha visto al país aumentar los niveles de recién llegados y su inversión en talento global.

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