Rodrigo Diaz M.

Los programas de inmigración de clase económica están diseñados para seleccionar a los candidatos que tienen más posibilidades de encontrar un buen trabajo en el mercado laboral canadiense.

Décadas de investigación del gobierno federal muestran que los inmigrantes que llegan a Canadá a una edad temprana, con un alto nivel de educación, y fuertes habilidades en inglés o francés tienen una mejor oportunidad de éxito.

El compromiso de Canadá de apoyar la integración económica queda demostrado además por los 1.5 billones de dólares de financiación que proporciona anualmente en concepto de apoyo al asentamiento de los recién llegados. Este tipo de apoyo ayuda a los inmigrantes a encontrar trabajo y a mejorar sus conocimientos del idioma.

Cuando llega el momento de evaluar el desempeño de los inmigrantes en el mercado laboral canadiense, se tiende a centrar la atención en la comparación de sus ingresos con la población nacida en el Canadá. Esto tiene sentido hasta cierto punto, pero tales comparaciones pueden ser engañosas.

Por un lado, queremos que los inmigrantes ganen salarios similares a los de los canadienses. Los salarios nos dan una fuerte idea de si los inmigrantes tienen un nivel de vida similar al de la población nacida en Canadá.

Por otro lado, centrarse en los salarios puede ser engañoso por varias razones.

En primer lugar, los inmigrantes tienden a llegar a Canadá en desventaja en el mercado laboral. A menudo llegan sin redes sociales o profesionales y necesitan tiempo para que los empleadores canadienses reconozcan sus aptitudes.

Los inmigrantes que ganan salarios altos suelen necesitar por lo menos cinco años en el Canadá antes de que sus salarios coincidan con los de las personas nacidas en el Canadá.

La segunda razón por la que los ingresos pueden ser un indicador engañoso de la integración económica es que la mayoría de los inmigrantes en Canadá son bienvenidos por razones sociales y humanitarias.

La tercera razón es que los ingresos por sí solos no permiten comprender el rendimiento económico de los recién llegados. Hay varias otras mediciones útiles que también podemos utilizar para evaluar la integración económica.

Una de estas medidas es el grado en que los inmigrantes participan en el mercado de la vivienda. La mayor adquisición que puede hacer un canadiense o un inmigrante es la compra una casa.

La investigación de la Oficina de Estadística del Canadá muestra que las tasas de propiedad de vivienda entre los canadienses y los inmigrantes son idénticas (el 69% de ambos grupos son propietarios de una vivienda).

El valor medio de la vivienda de un inmigrante en Toronto y Vancouver es el mismo que el de la población nacida en el Canadá. Esto nos indica que los inmigrantes traen consigo importantes ahorros que aumentan su poder adquisitivo en el Canadá.

En segundo lugar, los ingresos familiares de los inmigrantes están casi al mismo nivel que los de los hogares canadienses. El hogar promedio de un inmigrante trae a casa alrededor de 85 mil dólares por año, comparado con los 90 mil dólares de los hogares canadienses.

En tercer lugar, la forma más justa de medir el rendimiento de los inmigrantes es comparando la generación actual de inmigrantes con la generación anterior de inmigrantes. Dado que los inmigrantes tienen una desventaja natural en el mercado laboral, no tiene sentido compararlos con los trabajadores nacidos en Canadá.

A lo que el Canadá debería aspirar en cambio es a que las nuevas generaciones de inmigrantes superen a las generaciones previas de inmigrantes. Las investigaciones realizadas por el gobierno en el último decenio demuestran que esto se ha cumplido.

Por último, el rendimiento económico de los inmigrantes de segunda generación es comparable al de los niños nacidos en el Canadá. Esto nos indica que, si bien los inmigrantes de primera generación no tienen un rendimiento tan alto como todos esperábamos, sus hijos ayudan a mejorar la contribución general de la familia a la economía canadiense. Nunca debemos perder de vista el hecho de que la inmigración es un proceso a largo plazo.

No hay duda de que se puede hacer más para mejorar el rendimiento económico de los inmigrantes en el Canadá. Al mismo tiempo, hay numerosos indicadores que indudablemente muestran que los inmigrantes están teniendo éxito en Canadá.

Canadá seguirá mejorando sus programas de clase económica y haciendo inversiones en apoyos de asentamiento e integración. Esto, sumado al hecho de que nueve millones de canadienses llegarán a la edad de jubilación en el próximo decenio, sugiere que el rendimiento económico de los inmigrantes, así como sus ingresos, seguirán mejorando.

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