La tercera edad y los errores médicos

la tercera edad y los errores medicos

Es de común conocimiento que uno de los grupos más vulnerables, sea desde un punto de vista médico, social o económico, es la tercera edad.

Por Alejandro A. Morales

Más aún si provienen de un sector de la diversidad, como es el grupo de habla hispana. En todo caso, un error médico es un efecto adverso y prevenible del cuidado, sea o no evidente o nocivo para el paciente. Esto podría incluir un diagnóstico inexacto o incompleto o el tratamiento de una enfermedad, lesión, síndrome, comportamiento, infección u otra dolencia.
En todo el mundo, se estima que 142.000 personas murieron en 2013 por los efectos adversos del tratamiento médico. Esto es un aumento de 94.000 en 1990. Sin embargo, un estudio de 2016 sobre el número de muertes que fueron el resultado de un error médico en Estados Unidos colocó la tasa de mortalidad anual en dicho país en 251.454 muertes, lo que sugiere que la estimación global de 2013 podría no ser exacta.
La palabra “error” en la medicina se utiliza como etiqueta para casi todos los problemas que dañan a pacientes. Los errores médicos a menudo se describen como errores humanos en la asistencia sanitaria.
Las muertes que resultan de las infecciones atrapadas, como resultado de los proveedores de tratamiento ejecutando incorrectamente un método apropiado de cuidado al no cumplir con las normas de seguridad conocidas para la higiene de las manos, son difíciles de considerar como accidentes inocentes o errores. Por lo menos, son negligencia, sino abandono, pero en la medicina se agrupan bajo la palabra error de accidentes inocentes y tratados como tales. Hay muchos tipos de errores médicos, de menor a mayor, y la causalidad a menudo está mal determinada.
La investigación sugiere que unos 70.000 pacientes al año experimentan lesiones graves evitables como resultado de los tratamientos. Más sorprendente, un estudio histórico publicado hace una década estimó que hasta 23,000 adultos canadienses mueren anualmente debido a "eventos adversos" evitables en hospitales de cuidados agudos solamente. En el Reino Unido, un estudio del 2000 encontró que se estima que 850.000 errores médicos ocurren cada año allí, costando más de dos mil millones de libras esterlinas.
Sin embargo, los errores son probablemente mucho más comunes, ya que estos estudios identifican sólo los errores que llevaron a eventos adversos medibles que se producen poco después de ellos. La tasa de errores puede ser aún mayor hoy, sugieren algunas evidencias, a pesar de los millones de dólares gastados en los esfuerzos de seguridad de los pacientes. Una pequeña fracción de esos casos son públicamente reconocidos y usualmente sólo en forma de estadísticas antisépticas. Para la mayoría de los trastornos graves del tratamiento, ni siquiera los más escasos de los detalles se revelan, haciendo el vasto problema casi invisible.
El error humano ha sido implicado en casi el 80 por ciento de los eventos adversos que ocurren en sistemas de salud complejos. La gran mayoría de los errores médicos resultan de sistemas defectuosos y procesos mal diseñados versus prácticas deficientes o practicantes incompetentes.
El hecho de que un error no resulte en un evento serio o potencialmente grave no niega el hecho de que fue y sigue siendo un error. Ya que reportar tanto errores como casi fallas ha sido clave para que muchas industrias mejoren la seguridad, organizaciones de atención de la salud y los pacientes que sirven pueden beneficiarse de la habilitación de reportes.
Los informes establecen un proceso para que los errores y los errores cercanos se puedan comunicar a los principales interesados. Una vez que se compilan los datos, las agencias de atención médica pueden entonces evaluar las causas y revisar y crear procesos para reducir el riesgo de errores. Como tales, las organizaciones han implementado estrategias, como la educación del personal, la obtención de asesoramiento del personal y las asignaciones presupuestarias, para facilitar la implementación de sistemas de seguridad de los pacientes y mejorar la información y divulgación interna (por ejemplo, intrainstitucional) a pacientes y familias.
Sin embargo, viene ayuda en el camino. Los encargados de vigilar el proceso sanitario en Ontario han comenzado a levantar el velo del secreto que rodea las precauciones dadas a los dentistas, enfermeras, farmacéuticos y otros por comportamiento inadecuado. Las advertencias a los médicos se hicieron públicas el año pasado. Hasta hace poco, estas advertencias se mantenían en secreto del público, incluidos los futuros pacientes que los críticos dicen merecen conocer el historial de cada profesional de la salud. La decisión fue motivada por una investigación del Toronto Star en el 2013. Existen hoy en día 26 colegios que regulan en la provincia a más de 300.000 profesionales de la salud.
En general, todas las disposiciones legales y administrativas se están moviendo en la dirección de levantar cualquier informe secreto, contando a su vez con colaboración de las organizaciones que regulan las diferentes profesiones de nuestra salud pública. Este proceso, más la creación de un “ombudsman de la salud” creemos abrirá las puertas de la transparencia y confianza en quienes confiamos nuestras vidas. (Fuente: HealthDebate.ca, The Toronto Star, The National Post)